Trapèze : Au coeur d'Orion

5/8/2018
Trapèze : Au coeur d'Orion

Près du centre de ce vif portrait cosmique, au cœur de la nébuleuse d'Orion, se trouvent quatre massives et chaudes étoiles connues sous le nom de l’amas du Trapèze, aussi appelé Trapèze ou encore Trapèze d’Orion. Réunies dans une région d’environ 1,5 année-lumière de rayon, elles dominent le vaste amas d’étoiles de la nébuleuse d’Orion. Les rayonnements ultraviolets ionisants des étoiles du Trapèze, provenant pour la plupart de l'étoile la plus brillante, Theta-1 Orionis C, sont à l’origine de l’illumination de cette région complexe d'étoiles naissantes. Âgé d’environ trois millions d’années, l’amas d’étoiles de la nébuleuse d’Orion était encore plus compacte lors de sa jeunesse. Une récente étude indique que, pendant ses jeunes années, des collisions stellaires pourraient avoir formé un trou noir de plus de 100 fois la masse du Soleil. La présence d'un trou noir au sein de l’amas pourrait expliquer les vitesses élevées des étoiles du Trapèze. La Nébuleuse d’Orion étant situé à 1500 années-lumière, cela en ferait le trou noir connu le plus proche de la Terre.

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