Ultima Thule depuis New Horizons

29/1/2019
Ultima Thule depuis New Horizons

Comment les astéroïdes distants diffèrent-ils de ceux proches du Soleil ? Pour aider à le découvrir, la NASA a envoyé la sonde spatiale New Horizons au-delà de l'objet de la ceinture de Kuiper catalogué 2014 MU69, surnommé Ultima Thule, l'astéroïde le plus éloigné jamais visité par un vaisseau spatial humain. Capturée le 1er janvier, en survolant la roche spatiale longue de 30 km, l’image présentée ici est une photographie haute résolution de la surface d’Ultima Thule. Ce dernier est différent des astéroïdes du système solaire interne, car il présente une texture de surface inhabituelle, relativement peu de cratères, et des lobes presque sphériques. On suppose que sa forme s’est développée à partir de la fusion d'anciens gravats du système solaire qui étaient auparavant deux objets distincts : Ultima et Thule. Ces derniers se seraient par la suite connectés. Les recherches se poursuivront afin de comprendre l’origine des différentes régions d'Ultima Thule; pour mieux connaître son atmosphère, et comment il a obtenu sa couleur rouge. De plus, cette nouvelle connaissance de l’ancien système solaire nous permettra d'apprendre à propos de la formation de notre Terre.

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