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09/2018

Une aurore autour du pôle Nord de Saturne

Les aurores de Saturne ressemblent-elles à celles de la Terre ? Pour mieux répondre à cette question, le télescope spatial Hubble et la sonde spatiale Cassini ont surveillé simultanément le pôle Nord de Saturne pendant les orbites finaux de Cassini autour du géant gazeux en septembre 2017. À cette époque, l'inclinaison de Saturne rendait son pôle Nord clairement visible depuis la Terre. L'image présentée ici est un composite d'images ultraviolettes d'aurores et d'images optiques des nuages et anneaux de Saturne, toutes prises récemment par Hubble.

Comme sur Terre, les aurores boréales de Saturne peuvent former des anneaux partiels ou totaux autour du pôle. Néanmoins, contrairement à ce qui se passe sur Terre, les aurores de Saturne sont souvent des spirales, et il est plus probable qu'elles atteignent leurs points culminants de luminosité juste avant minuit et l'aube. À la différence des aurores de Jupiter, celles de Saturne semblent liées au champ magnétique interne de la planète couplé au vent solaire variable voisin. En outre, les aurores australes de Saturne ont été capturées en 2004, de la même manière, lorsque le pôle Sud de la planète était clairement visible depuis la Terre.

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