Une collision cosmique formant un anneau galactique

17/9/2018
Une collision cosmique formant un anneau galactique

Comment une galaxie pourrait-elle avoir la forme d’un anneau ? Le bord de la galaxie bleue sur la droite est une immense structure en forme d'anneau de 150 000 années-lumière de diamètre, composée d'étoiles massives, extrêmement lumineuses et nouvellement formées.

Cette galaxie, AM 0644-741, est connue comme une galaxie à anneau et a été provoquée par une immense collision de galaxies. Lorsque les galaxies entrent en collision, elles se croisent, et leurs étoiles individuelles entrent rarement en contact. La forme en anneau est le résultat de la perturbation gravitationnelle provoquée par la traversée d’une petite galaxie intrusive dans une plus grande. Lorsque cela se produit, les gaz et la poussière interstellaires se condensent, provoquant une vague de formation d'étoiles à partir du point d'impact, comme une ondulation à la surface d'un étang.

La galaxie intrusive se trouve probablement à gauche de cette image combinée des télescopes spatiaux Hubble (visible) et Chandra (rayons X). La lumière des rayons X est représentée en rose et dévoile les endroits où résident des trous noirs énergétiques ou des étoiles à neutrons, qui se sont probablement formés peu après la collision.

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