Une comète dans la constellation du Cocher

1/3/2019
Une comète dans la constellation du Cocher

La comète Iwamoto (C / 2018 Y1) se déplace encore dans ce magnifique champ de vision télescopique, au coeur des étoiles et des nébuleuses de la constellation du Cocher. Capturée le 27 février, sa queue vert pâle apparaît entre un complexe de nébuleuses en émission rougeâtre et l’amas ouvert M36 (en bas à droite). L'émission rougeâtre provient de la lumière de l’hydrogène ionisé par le rayonnement ultraviolet d'étoiles chaudes près du nuage moléculaire géant de la région, distant de 6 000 années-lumière. La lueur verdâtre de la comète, située à moins de 5 minutes-lumière, est principalement émise par des molécules de carbone diatomiques fluorescentes à la lumière du Soleil. M36, l’un des amas stellaires les plus familiers du Cocher, constitue également un objet de l’arrière-plan, bien au-delà du système solaire, situé à environ 4 000 années-lumière. La comète Iwamoto est passée au plus près de la Terre le 12 février, se dirigeant vers l'extérieur sur une orbite fortement elliptique qui la porterait au-delà de la ceinture de Kuiper. Avec une période orbitale estimée à 1 317 ans, elle devrait revenir dans le système solaire interne en 3390 après JC.

Crédit image & copyright

Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

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