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09/2018

Une étoile à neutrons solitaire dans les vestiges de la supernova E0102-72.3

Pourquoi cette étoile à neutrons est-elle décentrée ? Récemment, une étoile à neutrons isolée a été trouvée dans les restes de l'explosion d'une ancienne supernova. L'étoile à neutrons isolée en question est le point bleu au centre de la nébuleuse rouge près du bas, à gauche de E0102-72.3. Dans l'image composée présentée ici, le bleu représente la lumière des rayons X captée par l'Observatoire Chandra de la NASA, tandis que le rouge et le vert représentent la lumière optique captée par le Très Grand Télescope de l'ESO au Chili, ainsi que le télescope spatial Hubble de la NASA en orbite. La position de cette étoile à neutrons est inattendue puisqu'elle est considérée comme le noyau de l'étoile qui a explosé dans la supernova et a créé la nébuleuse externe. Il se peut que l'étoile à neutrons présente dans E0102 ait été écartée du centre de la nébuleuse par la supernova elle-même. Néanmoins, il semble étrange que le petit anneau rouge reste centré sur l'étoile à neutrons. Aussi, la nébuleuse externe pourrait avoir été expulsée au cours d'un scénario alternatif, peut-être même impliquant une autre étoile. Des observations futures de nébuleuses et d'étoiles à neutrons devraient résoudre la situation.

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