Une rose cosmique : la nébuleuse de la Rosette dans la constellation de la Licorne

12/4/2019
Une rose cosmique : la nébuleuse de la Rosette dans la constellation de la Licorne

La nébuleuse de la Rosette, NGC 2237, n’est pas le seul nuage cosmique qui évoque une fleur, mais c’est le plus célèbre. À la limite d’un grand nuage moléculaire situé dans la constellation de la Licorne, à quelque 5 000 années-lumière de la Terre, les pétales de cette rose cosmique sont une véritable pépinière stellaire. Cette belle forme symétrique est sculptée par les vents et les radiations de l’amas central d'étoiles de type O. Les étoiles du groupe, répertoriées sous la référence NGC 2244, ne sont âgées que de quelques millions d'années, tandis que la cavité centrale de la nébuleuse de la Rosette fait environ 50 années-lumière de diamètre. La nébuleuse peut être vue avec un petit télescope en direction de la constellation de la Licorne. Ce portrait télescopique naturel de la nébuleuse de la Rosette a été réalisé à l'aide de différents filtres, car parfois les roses ne sont pas rouges.

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