Vue sur M101

15/3/2019
Vue sur M101

La splendide galaxie spirale M101 est l’une des dernières entrées au célèbre catalogue de Charles Messier. Elle fait environ 170 000 années-lumière de diamètre. Cette galaxie est énorme, presque deux fois la taille de notre propre galaxie, la Voie Lactée. Elle était également l’une des premières nébuleuses spirales observées par le grand télescope de Lord Rosse au XIXe siècle, le Léviathan de Parsonstown. M101 partage ce champ de vision télescopique avec des galaxies lointaines en arrière-plan, des étoiles au coeur de la Voie lactée au premier plan, et une galaxie naine du nom de NGC 5474 en bas à droite. Les couleurs des étoiles de la Voie Lactée se retrouvent également dans la lumière des étoiles du vaste univers insulaire. Son noyau est dominé par la lumière jaune d’étoiles froides. Le long de ses bras en spirale se trouvent de jeunes étoiles chaudes de couleur bleue, mélangées à des pistes de poussière obscure et des régions formatrice d’étoiles rosâtres. Également connue sous le nom de la galaxie du Moulinet, M101 se situe à l’intérieur de la constellation nordique de la Grande Ourse, à environ 23 millions d’années-lumière. Son compagnon NGC 5474 a probablement été déformé par leurs interactions gravitationnelles.

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