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09/2018

Comète, amas et nébuleuses

Assez lumineuse pour l'observation binoculaire, la Comète 21P / Giacobini-Zinner se distingue même au sein de cette profonde mosaïque d'amas d'étoiles et de la constellation riche en nébuleuse du Cocher, capturée à l'aide d'un téléobjectif. Dans la nuit du 9 septembre, sa virgule verdâtre et sa queue diffuse contrastaient avec les étoiles colorées, ainsi que les nébuleuses en émission rougeâtres, dans un champ de vision de presque 10 degrés le long de la Voie lactée. La comète se trouvait près de son périhélie, et à son plus proche de la Terre, à environ 200 secondes-lumière.

En arrière-plan, juste au-dessus de la queue de la comète, se trouvent les célèbres amas d'étoiles du Cocher, M38 (à gauche du centre) et M36 (vers la droite), à environ 4 000 années-lumière. En haut à gauche, la région d'émission IC 405, plus connue sous le nom de Nébuleuse de l'étoile flamboyante, n'est distante que de 1 500 années-lumière. À sa droite se trouve IC 410, à 12 000 années-lumière, célèbre pour ses têtards cosmiques qui forment des étoiles.

Enfant de notre système solaire Giacobini-Zinner est une comète périodique orbitant autour du Soleil une fois tous les 6,5 ans. C'est aussi le corps parent de la pluie de météores des Draconides qui est passée en octobre dernier.

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