23/9/2018

Équinoxe : Analemme au-dessus des pierres de Calanais

Est-ce que le soleil revient au même endroit dans le ciel tous les jours à la même heure ? Non. Une réponse plus visuelle à cette question est un analemme, une image composée de prises effectuées au même endroit au même moment tout au long d’une année. L'analemme présenté ici est composé d'images prises presque tous les jours à 16h près du village de Calanais, dans la région des Hébrides extérieures en Écosse, au Royaume-Uni. Au premier plan se trouve les pierres de Calanais, un cercle de pierre construit vers 2700 av. J.-C. à l'âge du bronze de l'humanité. Nous ne savons pas si le placement des pierres de Calanais a, ou a eu, une signification astronomique. Les causes de la forme en 8 de ce phénomène sont l’inclinaison de l’axe de la Terre et l’ellipticité de l’orbite terrestre autour du Soleil. Aux solstices, le soleil apparaîtra en haut ou en bas d'un analemme. Les équinoxes, cependant, correspondent aux points centraux des analemmes, et non pas le point d'intersection. Aujourd'hui, à 1h54 du matin (UT), se trouve l'équinoxe "nuit égale", lorsque la durée du jour et de la nuit sont égales sur toute la planète Terre. De nombreuses cultures célèbrent un changement de saison à l'équinoxe.

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