La comète Iwamoto devant la galaxie spirale NGC 2903

19/2/2019
La comète Iwamoto devant la galaxie spirale NGC 2903

Ce n'est pas toutes les nuits qu'une comète passe devant une galaxie. Cependant, jeudi dernier, la comète Iwamoto s'est déplacée presque juste devant NGC 2903, une galaxie spirale ayant à peu près la même luminosité. La comète Iwamoto a été découverte à la fin de l'année dernière, et tourne autour du Soleil dans une longue ellipse. Elle a visité le système solaire interne au cours du Moyen Âge, vers l'an 648. La comète a atteint son point le plus proche du Soleil - entre Terre et Mars - le 6 février, et son point le plus proche de la Terre il y a quelques jours, le 13 février. La vidéo en accéléré présentée ici condense près de trois heures en une dizaine de secondes. Elle a été capturée la semaine dernière depuis la Suisse. À cette époque, la comète Iwamoto, avec sa queue verte, se trouvait à environ 10 minutes-lumière, tandis que la galaxie spirale NGC 2903 restait à environ 30 millions d'années-lumière. Deux satellites traversent le champ en diagonale à peu près au tiers de la vidéo. En règle générale, chaque année, quelques comètes deviennent aussi brillantes que la comète Iwamoto.

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