15/11/2018

La comète périodique 46P/Wirtanen

La comète périodique 46P/Wirtanen est désormais la plus brillante du ciel nocturne. Néanmoins, elle reste trop faible pour être observée à l'oeil nu. Depuis des zones sombres du ciel, elle pourrait tout de même le devenir, car son orbite en boucle, longue de 5,4 ans, la rapproche au plus de la Terre et du Soleil à la mi-décembre. Fluorescente au soleil, sa virgule sphérique fait environ la moitié de la taille angulaire d’une pleine Lune, comme vous pouvez le remarquer dans cette vue télescopique de l’hémisphère sud datant du 7 novembre dernier. À ce moment précis, la comète était à environ 35 millions de kilomètres des télescopes terrestres, révélant ainsi la belle virgule verdâtre ici présente comme étant d'environ 150 000 kilomètres de diamètre, la même taille que Jupiter. En outre, la pile d’images numériques révèle également une très faible traînée s’étendant vers 4 heures, avec en fond une galaxie lointaine remarquable, en haut à gauche. En tant que visiteur régulier du système solaire interne, la comète 46P/Wirtanen était autrefois la cible privilégiée pour le rendez-vous de la mission d'exploration Rosetta par l’Agence Spatiale Européenne.


Crédit image & copyright

Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

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