Le mont Ahuna sur l'astéroïde Cérès

16/6/2019
Le mont Ahuna sur l'astéroïde Cérès

Qu'est-ce qui a créé cette montagne inhabituelle ? Une nouvelle théorie tente de répondre à cette question. Le mont Ahuna est la plus grande montagne présente sur le plus grand astéroïde connu de notre système solaire, Cérès. Ce dernier tourne autour du Soleil dans la ceinture d'astéroïdes principale entre Mars et Jupiter. Cependant, le mont Ahuna ne ressemble à rien de ce que l’humanité a vu auparavant. Ses pentes ne sont pas garnies de vieux cratères mais de jeunes stries verticales. La nouvelle hypothèse, basée sur de nombreuses mesures gravimétriques, soutient qu’une bulle de boue s’est levée du plus profond de la planète naine et a traversé la surface glacée jusqu’à un point riche en sel, puis a gelé. Les traînées lumineuses ressemblent à d'autres matériaux visibles dans les célèbres points lumineux de Cérès. L'image numérique présentée ici a été construite à partir de cartes de la surface de Cérès, créées en 2016 par la mission robotique Dawn. Ayant terminé sa mission avec succès en 2018, Dawn continue à orbiter autour de Cérès, même si elle a épuisé le carburant nécessaire pour que ses antennes restent pointées vers la Terre.

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