Le Quintette de Stephan depuis Hubble

3/6/2019
Le Quintette de Stephan depuis Hubble

Quand est-ce que ces grandes galaxies ont commencé à danser ensemble ? En réalité, seulement quatre des cinq membres du Quintette de Stephan font partie de ce tango cosmique se déroulant à environ 300 millions d'années-lumière. La galaxie intruse est facile à repérer dans cette image de Hubble récemment retraitée. Les galaxies en interaction, NGC 7319, 7318B, 7318A et 7317 (de gauche à droite), ont une aura à dominante jaunâtre. Elles ont également tendance à avoir des boucles et des queues déformées, sous l’influence des marées gravitationnelles. La galaxie à dominante bleuâtre, la grande NGC 7320 en bas à gauche, est au premier plan, à environ 40 millions d'années-lumière de distance, et ne fait donc pas partie du groupe en interaction. Les données et la modélisation indiquent que NGC 7318B est une intruse relativement nouvelle. Un halo récemment découvert de vieilles étoiles rouges entourant le Quintette de Stephan indique qu'au moins certaines de ces galaxies ont commencé à s'emmêler plus d'un milliard d'années en arrière. Le Quintette de Stephan est visible avec un télescope de taille moyenne en direction de la constellation de Pégase.

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