Messier 81

17/4/2019
Messier 81

La majestueuse Messier 81, une des galaxies les plus brillantes du ciel de la planète Terre, a une taille similaire à celle de notre Voie lactée. Également connue sous le nom de NGC 3031 ou galaxie de Bode en référence à son découvreur du XVIIIe siècle, cette grande spirale se trouve en direction de la constellation nord de la Grande Ourse. Cette vue télescopique détaillée révèle le noyau jaune vif de M81, ses bras en spirale bleus, ses régions formatrice d'étoiles roses et ses vastes bandes de poussière cosmiques. Certaines pistes de poussière traversent le disque galactique, à gauche du centre. Les traînées de poussière errantes peuvent être le résultat d’une ancienne rencontre entre M81 et sa plus petite galaxie compagnon, M82. L'examen approfondi des étoiles variables de M81 a permis de déterminer la distance de la galaxie. Elle se trouve à environ 11,8 millions d'années-lumière.

One of the brightest galaxies in planet Earth's sky is similar in size to our Milky Way Galaxy: big, beautiful Messier 81. Also known as NGC 3031 or Bode's galaxy for its 18th century discoverer, this grand spiral can be found toward the northern constellation of Ursa Major, the Great Bear. The detailed telescopic view reveals M81's bright yellow nucleus, blue spiral arms, pink starforming regions, and sweeping cosmic dust lanes. Some dust lanes actually run through the galactic disk (left of center), contrary to other prominent spiral features though. The errant dust lanes may be the lingering result of a close encounter between M81 and its smaller companion galaxy, M82. Scrutiny of variable stars in M81 has yielded one of the best determined distances for an external galaxy -- 11.8 million light-years.



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Paolo De Salvatore (Zenit Observatory)

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