NICER de nuit

1/6/2019
NICER de nuit

À bord de la Station spatiale internationale, qui tourne autour de la planète Terre toutes les 93 minutes, le Neutron Star Interior Composition Explorer (NICER) se déplace afin de pister les rayons X aux alentours. Ses détecteurs de rayons X restent allumés même de nuit. Ainsi, pendant que NICER se déplace de cible en cible, des arcs et des boucles brillants sont tracés sur cette carte céleste, constituée de plus de 22 mois de données. Les arcs ont tendance à converger vers des points lumineux proéminents que NICER surveille régulièrement. Ces derniers sont des pulsars, des étoiles à neutrons en rotation qui émettent des rayons X de manière périodique. Leur synchronisation est si précise qu’elle peut être utilisée pour la navigation, déterminer la vitesse et la position des engins spatiaux. Cette carte céleste de NICER a l’équateur céleste situé horizontalement au centre.

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