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10/2018

Télescope Tcherenkov au coucher du soleil

Le 10 octobre, un nouveau télescope a reflété la lumière du soleil couchant. Avec l'horizon sombre au-dessus et les couleurs du coucher de soleil au-dessous, son miroir segmenté renverse l'image du beau ciel du soir dans cette photo capturée à l'observatoire Roque del Los Muchachos, de La Palma, aux îles Canaries. Les segments du miroir couvrent un diamètre de 23 mètres, et sont montés dans la structure ouverte du Télescope à Grande Échelle 1, inauguré en tant que premier composant du réseau de télescopes Tcherenkov (CTA). La plupart des télescopes au sol sont gênés par l'atmosphère qui brouille, disperse et absorbe la lumière. Mais les télescopes Tcherenkov sont conçus pour détecter les rayons gamma de très haute énergie, et nécessitent en réalité le fonctionnement de l'atmosphère. Lorsque les rayons gamma impactent la haute atmosphère, ils produisent des gerbes de particules à haute énergie. Une grande caméra rapide au foyer commun permet de souligner les brefs éclairs de lumière optique, appelée lumière Tcherenkov, créée par les particules de la douche aérienne. Les éclairs révèlent la synchronisation, la direction et l’énergie des rayons gamma entrants. En fin de compte, plus de 100 télescopes Tcherenkov sont prévus pour le CTA dans les hémisphères nord et sud de la planète Terre.

Crédit image & copyright

Sarah Brands (University of Amsterdam)

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